The Masculine Prison

The Masculine Prison

Society expects strict behavioural patterns from both men and women, but gender isn’t strictly binary and on that sliding scale of biology and nurture exists a lesson for us all, says Stewart Who?

As a fearful gay child, the best policy to avoid an ‘outing’ was to act as butch as possible. Maintaining this 24 hour charade proved an exhausting, unrewarding and challenging role. A dull life was the win for a convincing performance. A poor performance invited a kicking.

A complete avoidance of anything feminine formed the basis of this Théâtre De Hetero. While rugby piss ups seemed to frequently end with team members donning drag, I’d merely purse my lips and spectate bitterly from the bar. It’s unlikely that Gary Watkins or Dave Roberts viewed their post-match wig wearing as an escape from masculinity, but it was.

prison6blog

 Gender magic

Back in the ‘80s, Steffan Whitfield was a ‘female impersonator’ who resembled Leo DiCaprio as a boy and Marilyn Monroe in drag. A hit at Madame Jo Jo’s, the tabloids loved him and he went on to promote the Way Out Club “for girls, boys and inbetweenies.”

Prisonblogsteffan

The late, luscious Steffan Whitfield

Ghostly butterfly

He died in 2005 and a few days before his memorial party, something spooky occurred. A photograph of Steffan in a gold lamé dress, fell from a bookshelf, fluttering into my face like a ghostly butterfly. Naturally, I screamed the house down.

“What’s wrong?” begged my flatmate.

“I just got a message from beyond the grave. From Steffan,” I gibbered.

“What’s the message?” he asked, deeply concerned.

“That we have to do drag at his memorial.”

Prison3blog

 Drag O’ clock

After a lifetime of loving other gender illusionists, it was time to become one. My shrink was enthusiastically supportive and acted as my stylist when we went drag shopping in Camden market. He even bought a frock for himself.

The first thing you notice with regards to wearing a dress is how vulnerable you are. Especially if you’re in a light blue, thigh skimming, lycra number. After years of protection provided by baggy jeans, a mini skirt feels like nudity. Exposed to the elements, your body shape is public property and it feels thrilling and terrifying.

prisonblog

 Spike heels

Add heels to the mix and you wonder why the girls do it. On the night of Steffan’s memorial, we had our make-up done by the pro slap-artist Giles Edwin Bishop. Our wigs were styled by Way Out coiffeurs.

The transformation was persistently alarming. It was impossible to escape the physical discomforts of a woman’s wardrobe, but easy to forget how it might look. Catching sight of one’s self in a mirror proved consistently shocking.

prison4blog

 Way Out

The Way Out Club is a portal into a world where little is what it seems. Heterosexual married men are common. There’s nervy transvestites, cross dressing pensioners, trans women and lots of furtive blokes who might be admirers.

With my hairy legs, lantern jaw and furry forearms, it was an unexpected twist to find seemingly ‘straight’ men giving me attention. Why would they hit on this big bloke in his thin veneer of femininity?

Sexuality, desire and other people’s erotic triggers are complex. Alarmingly, when this conclusion looms into view, you begin to question your own impulses. It’s a confrontational, spiritually jangling trip, which is probably why society takes such issue with the topic.

Prison5blog

Leery eye

A fine looking man, who happened to be a bodyguard for Juliette and the Licks, took quite a shine to me. He bought drinks, made leery eye contact and laid on the compliments. It was very strange. If we were two men in a gay bar, I’d understand the drill, but as he seemed very heterosexual, what on earth was happening?

The truth of the matter was that I was a gay, hairy man in a dress. The protocol for this unusual  scenario proved mysterious. Did he really fancy me as a woman? If we had sex, would I have to keep the wig on? Would that make me a transvestite? And if that was the case, what of it?

prison7blog

Bitchin’ and shaming

As these questions slid around my mind, a gaggle of pretty trans girls came into view. They eyed me with a mix of disdain and pity, before fleeing with The Bodyguard to a nearby table.

They made great show of mocking my look. In response, I made great show of rummaging in my handbag and re-applying my lipstick. The Bodyguard seemed to enjoy my shaky bravado and continued to wink and smile as the Mean Girls narrowed eyes and bitched.

The Bodyguard couldn’t look away. More than the slap, heels or handbag, it was the energy of this scenario that created an illusion of an escape from my gender.

prison6blog

Ungainly and anxious

A group of younger, prettier contemporaries were loudly mocking my age, weight, dress and femininity, but like a fool, I clung to the idea that The Bodyguard might sweep me off my bar stool. He didn’t.

For a few minutes, maybe, just maybe, I experienced a tiny window onto what it might be like to be an insecure, nervous, middle-aged single woman in a City bar on a Saturday night.

It was frightening, stressful, confusing and depressing. As anxiety swept over my hirsuite collection of cells that is sometimes known to me as ‘my body’, there was  little choice but to check my make-up in a Maybelline mirror and order another yet another martini.

prisonblog

School of drag

Of course, I’ll never know what it really feels like to be a woman, but the episode was horribly instructive and educational. Drag is largely seen as entertainment, spectacle or a theatrical device. It is all those things, but it’s also a lesson, in the standards society expects of women and the efforts required to live up to that.

Every man should do drag. Not only is it an escape from the masculine prison, but an spell in the prison that most women exist in all the time.

 

 

There are 92 comments for this article
  1. Kris Clever at 7:44 am

    Nice post. I learn something more challenging on different blogs everyday. It will always be stimulating to read content from other writers and practice a little something from their store. I’d prefer to use some with the content on my blog whether you don’t mind. Natually I’ll give you a link on your web blog. Thanks for sharing.

  2. twino at 11:17 am

    Используйте данную форму для того, чтобы оставить отзыв о товаре или задать вопрос. Выберите то количество звёзд, которое отражает ваше общее удовлетворение товаром. Подводка для глаз LOreal Paris Matte Signature Eyeliner 03 Каштановый 3 мл за 240 руб. Количество объемов: 3 Добро пожаловать в Hansapost.ee Новый водостойкий лайнер для век с насыщенными интенсивными пигментами. Абсолютная водостойкость, обеспечивающая макияж на весь день. Тонкий аппликатор для идеальных линий гарантирует точное нанесение. Колпачок удобно держать в руке благодаря специальной ребристой зоне, что делает использование гораздо проще. – Welding Equipment & Consumables Market = http://www.newschannelnebraska.com story 45384606 Welding-Equipment-Consumables-Market-Insights-by-Share-2022-Recent-Developments-and-Top-Key-Players-Analysis-Upcoming-Demand-Status-and-Growing-Industry-Size-by-2026 Email * Написать отзыв Возраст: Любой Количество объемов: 3 Оплата и доставка Нашли идентичный товар дешевле? Заполните форму для сравнения товаров, и в течение 1 рабочего дня (в рабочие дни с 9:00 до 18:00) Вы получите ответ по поводу компенсации цены! https://testoposicionescorreos.es/foro-oposiciones-correos/profile/vilmacrotty0873/ 9. Жидкая подводка Lumene Blueberry. Это черная подводка для глаз, снабженная удобной кисточкой. Она позволяет создавать самые невообразимые образы. Великолепно подойдет как для опытных, так и для начинающих модниц. Среди оттенков имеется не только черный, но и коричневый цвет. Еще один простой способ для новичков нарисовать стрелку – провести линию так, как получится, а затем подправить погрешности с помощью ватной палочки, смоченной в воде. Средство демакияжа для этого не подойдет — оно растворит пигмент подводки, и стрелка потечет. Арина: «Эту подводку я привозила себе и подругам из-за границы еще до её появления на российском рынке. Могу лишь полностью согласится с Олесей: кисть в комплекте достойная, текстура у подводки — идеальный баланс густоты и цвета, а если вспомнить еще и цену! Линия Glam & Doll, куда входят подводки и туши, бесконечно пополняется новыми вариациями. Водостойкая версия фломастера для глаз вышла недавно и обещает суперпигмент и стойкость 16 часов. У аппликатора форма, как у каблучка kitten heel — широкая сверху и резко сужающаяся к кончику, что дает возможность делать и широкие, и узкие стрелы. Черный цвет действительно очень черный.

  3. DavidFlabs at 6:58 pm

    Обучение менеджеров маркетплейса https://обучение-менеджер-маркетплейсов.рф
    на бесплатных и платных курсах работе на маркетплейсах ВБ, OZON, Я.Маркет и так далее, и освоение работы для начинающих с нуля “Менеджер маркетплейсов”, на обучении обучат аналитике, разные форматы продвижения магазинов уже через короткое время, получите востребованную профессию дистанционно и получите навыки и практику в интернет-маркетинге, чтобы зарабатывать деньги и помогать бизнесменам; в обучении рассматривается работа с карточками товаров, выстраивание стратегии продаж, взаимодействие с поставщиками, нюансы площадок, после прохождения обучения выдаётся диплом/сертификат, цены и отзывы есть по ссылке.

  4. KennethMep at 10:49 am

    Выгодные займы и микрокредиты в интернете https://dostupno48.ru
    в МФО, выдача срочно на банковскую или кредитную карточку, предоставление займов с одобрением и выдача клиенту заема за пару минут с помощью сервиса, возврат долга любым удобным способом на на сайте по интернету, низкая процентная ставка и множество способов получения денежных средств: online, наличными в МФО, оплата на счет, перевод на карту. Плюсы и типы займов: без отказа, на короткий срок, круглосуточно, с заключением договора с финансовой организацией, без справок, с действующими просрочками. Микрофинансовые организации предлагают хорошие условия для постоянных клиентов и при повторных займах. Сделайте подбор, оформите заявку на заём. Лучшие займы и микрозаймы и ТОП-рейтинг займов для потребителей от МФО.

  5. WayneStasp at 4:42 pm

    Когда вы боретесь с расстройством, связанным с употреблением алкоголя, вам может казаться, что конца не видно, но вы не должны страдать в одиночестве. Сегодня существует множество вариантов лечения, которые помогут вам излечиться от алкоголизма и вернуться к здоровой и полноценной жизни.
    Различные факторы, такие как история болезни, система поддержки и личная мотивация, могут сыграть свою роль в успехе вашего выздоровления. Лечение должно проходить под наблюдением группы медицинских специалистов в реабилитационном центре. По всей стране в центрах лечения алкоголизма работают профессионалы, которые проведут вас через все этапы процесса выздоровления – от детоксикации до жизни после реабилитации. Считайте их своей круглосуточной системой поддержки, которая будет радоваться вашим успехам и вместе с вами преодолевать любые трудности.
    Помните, что преодоление алкоголизма – это процесс. Менее половины людей рецидивируют после достижения одного года трезвости. Это число уменьшается до менее 15% после пяти лет трезвости. Чтобы получить наибольшие шансы на долгосрочную трезвость после завершения стационарной или амбулаторной программы, вам следует участвовать в местных группах поддержки и продолжать консультации. Лечение алкоголизма – это инвестиция в ваше будущее. Оно изменит к лучшему не только вашу жизнь, но и жизнь окружающих вас людей, таких как члены семьи и друзья.
    http://wmmuch.com/505-alkogolnaya-zavisimost.html

  6. HaroldFuexy at 5:47 am

    Что такое гибкие кабели?
    Самый простой кабель – это одножильный провод с пластиковой оболочкой.
    Он может гнуться и сохраняет этот изгиб – если вы не делаете это слишком часто, потому что иначе провод ломается.
    Такие простые кабели используются в домашних установках.
    После установки кабель остается нетронутым в течение десятилетий.
    Такие твердые провода не подходят для многих других применений, где кабели должны быть гибкими и эластичными.
    Здесь проводники в жилах состоят из нитей – пучков тонких проволок, которые можно сгибать миллионы раз, в зависимости от конструкции, не ломая и не теряя свойств тока или передачи данных.
    Одно из самых неприятных мест для кабеля – тяговая цепь. Здесь кабели питания, сервопривода и передачи данных расположены близко друг к другу и перемещаются вперед-назад по мере работы машины.
    Иногда со скоростью более пяти метров в секунду с ускорением, превышающим ускорение силы тяжести более чем в пять раз.
    Кабели проложены в тяговой цепи таким образом, что они изгибаются только в одном направлении.
    КГ 2х95+1х50-0,38

  7. Richard Savelli at 2:19 pm

    Can I just say what a relief to find someone who actually knows what theyre talking about on the internet. You positively know the best way to convey a difficulty to gentle and make it important. More people have to read this and understand this facet of the story. I cant believe youre no more well-liked since you undoubtedly have the gift.

  8. HaroldFuexy at 7:33 am

    Что такое гибкие кабели?
    Самый простой кабель – это одножильный провод с пластиковой оболочкой.
    Он может гнуться и сохраняет этот изгиб – если вы не делаете это слишком часто, потому что иначе провод ломается.
    Такие простые кабели используются в домашних установках.
    После установки кабель остается нетронутым в течение десятилетий.
    Такие твердые провода не подходят для многих других применений, где кабели должны быть гибкими и эластичными.
    Здесь проводники в жилах состоят из нитей – пучков тонких проволок, которые можно сгибать миллионы раз, в зависимости от конструкции, не ломая и не теряя свойств тока или передачи данных.
    Одно из самых неприятных мест для кабеля – тяговая цепь. Здесь кабели питания, сервопривода и передачи данных расположены близко друг к другу и перемещаются вперед-назад по мере работы машины.
    Иногда со скоростью более пяти метров в секунду с ускорением, превышающим ускорение силы тяжести более чем в пять раз.
    Кабели проложены в тяговой цепи таким образом, что они изгибаются только в одном направлении.
    КГ 5х16-0,66

Leave a Reply

Your email address will not be published.